Texas Holdems framväxt och popularisering

31 oktober, 2015

NL Holdem

Texas Holdem – eller ”Holdem” – är världens i särklass populäraste pokervariant. Varför kom just Holdem att bli pokerformen som vi bekantade oss med allra först via film, TV och Internet? En av anledningarna är att spelet är enkelt. Regler och satsningar går att lära sig snabbt. Dessutom är Holdem dynamiskt i och med de gemensamma korten på bordet som skapar många handkombinationer i multivägspotter – när oddsen svänger blir det alltid mer spännande!

Spelet har historiskt sett inte spelats lika länge som exempelvis pokerklassiker som mörkpoker och 7 Card Stud. Ändå är det Holdem som fortfarande är det största spelet på nätet, i fysiska casinon och i medier. Låt oss här titta närmare på Texas Holdems framväxt och popularisering.

Det började i Texas

Karta

Stöt- och mörkpoker var de populäraste pokervarianterna under 1900-talets första hälft. Gemensamt för dessa är att korten inte delas med någon annan än spelaren. Under 1920-talet växte de första pokerspelen med ett format med gemensamma kort (community cards) fram i USA. Det var delstaten Texas och staden Robstown som erkändes som den officiella födelseplatsen för den mest spelade varianten, nämligen Texas Holdem.

Spelet spred sig sedan vidare till storstäder som Dallas och Houston via pokerlegendarer som Doyle Brunson, Johnny Moss och ”Amarillo Slim” Preston under 1950- och 1960-talen. Samma herrar skulle också senare bli starkt bidragande till spelets utbredning via cashgames och turneringar  i spelmeckat Las Vegas.

Populariseringen i Las Vegas

Las Vegas

Det första officiella Holdempartiet i Las Vegas sägs ha ägt rum 1963 på California Club. En av huvudkaraktärerna vid bordet var storspelaren Felton ”Corky” McCorquodale som historiskt omnämnts som personen som introducerade spelet i Las Vegas. Några år efter succén på Calfornia Club introducerades spelet på casinon som Golden Nugget Casino, Stardust och The Dunes. Till dessa casinon hade man bjudit de främsta holdemspelarna från Texas för att spela cashgames. Den stjärnspeckade texasensembeln gick under namnet Texas Gamblers Reunion. Syftet var att locka journalister och turister till casinon runtom i Las Vegas. På detta sätta kunde Texas Holdem uppmärksammas i ett mer publikt sammanhang. Bland de stora affischnamnen fanns de tre tidigare nämnda pokertungviktarna från Texas, men denna gång i sällskap med storheter som Puggy Pearson, Jimmy Casella och biljardspelaren Rudolph Wanderone som kom från andra delar av landet. Det var mycket tack Gamblers Reunion som Holdem fick sitt ordentliga uppsving under slutet av 1960-talet. Turister blev snabbt intresserade, vilket förstås var tacksamt för hajarna från Texas som kunde utnyttja sin erfarenhet mot nybörjare som ville prova på spelet.

WSOP tar over

WSOP

Grundaren av the Horseshoe Casino, Benny Binion, hade under 1960-talet lärt känna många av de stora namnen inom poker. Han hade redan fått igång de pokerspel för högre insatser på sitt casino, vilket snabbt attraherade publik. Benny insåg tidigt att turneringsformatet skulle kunna attrahera ännu mer publik varför han 1970 arrangerande den första upplagan av World Series of Poker (WSOP) som skulle komma att bli motsvarigheten till VM i poker. Till den första turneringen bjöds sex high-rollers in för att slåss om titeln – pokerformen hette givetvis Texas Holdem. Evenemanget blev en stor succé och fick ett intresse som kan liknas vid ett sportevenemang. Det rådde nu ingen tvivel om att det var Texas Holdem som var spelet man skulle bli bra på om man ville vinna de stora pengarna. WSOP fascinerade många över hela landet som började lära sig spelet. Flera köpte boken Super System av Doyle Brunson, vars första (och största) kapitel tar upp strategier och koncept för spelet No Limit Texas Holdem.

Drömmen många hade var förstås att någon gång få spela i WSOP med de allra största pokerstjärnorna. För varje år fortsatte turneringen att öka popularitet och i deltagarantal. I år deltog över 6000 spelare i WSOPs huvudturnering i No Limit Holdem. Inköpet kostar 10 000 dollar där den lyckliga slutsegraren i november kasserar in en prischeck på drygt 7,6 miljoner dollar.

Texas Holdem i TV och på Internet

Under 1990-talet började Internet få ett starkt fäste i USA och Västeuropa. Det föll sig naturligt att poker borde finnas online för spel om riktiga pengar, eftersom sportspel redan hade introducerats med fullt fungerande betalningslösningar. År 1998 släpptes den första pokersajten – Planet Poker – som inte riktigt lyckades attrahera den breda massan.

Det var några år senare som nätpoker och Texas Holdem skulle få sitt riktiga uppsving. Tack vare de första TV-sända programmen 2002, där tittarna kunde följa spelarnas hålkort via en kamera i bordet, fick miljontals tittare i USA och Europa upp ögonen för spelet. Det var World Poker Tour (WPT) som stod för konceptet, även om sportkanalen ESPN tidigare uppmärksammat WSOP genom TV-sammandrag. Bara året efter WPTs stora framgångar var det dags för nästa stora TV-uppmärksammande.  Det var då Chris Moneymaker vann huvudturneringen i Poker-VM i No Limit Texas Holdem. Detta efter att Chris via kvalspel på nätet lyckats vinna sin entrébiljett på 10 000 dollar. Det blev en stor hysteri runt fenomenet ”Chris Moneymaker”. Inte bara bara tack vare amerikanens ytterst passande efternamn, det handlade mer om möjligheten – för vem som helst – att via en liten investerad summa få möjligheten att tävla med världens bästa om flera miljoner dollar. Ett pokerrum som erbjöd Texas Holdem på nätet kunde snabbt se hur deltagarantalet för turneringar och satelliter skjöt i höjden. Holdem på turneringsformatet skulle senare bli ännu större efter det att TV-sända European Poker Tour (EPT) tillkommit. Även cashgames började så småningom att dyka upp i TV-rutorna. Det rådde knappast någon tvekan om att Holdem hade kommit för att stanna.

Texas Holdem är fortfarande den i särklass största pokervarianten. Även om Omaha (som också är en holdemvariant) har kommit att bli en uppstickare så ligger det största massmediala fokuset fortfarande på Texas Holdem. Spelet kanske inte växer lika kraftigt som förr. men det finns ändå gott om spel att hitta både på nätet och live hos casinon i samtliga världsdelar. Och de skaror pokerspelare som hängivet spelat och följt Holdem under tidigare decennier är fortfarande lika trogna spelet.